U.R.U. (who are you), 2002

U.R.U. (who are you), 2002
Bathtub, lcd monitor, speakers, life-size

 

U.R.U. (who are you), 2002
Bathtub, lcd monitor, speakers

 

U.R.U. (who are you), 2002 – detail (drain hole)
Bathtub, lcd monitor, speakers

 


Il Bruco e Alice si guardarono in silenzio par qualche tempo.
Da ultimo il Bruco si tolse dalla bocca il narghilè e l’apostrofò con voce languida, assonnata: “E chi sei tu?”.
Come inizio di conversazione non era incoraggiante.
Alice rispose un po’ imbarazzata: “Ehm… veramente non saprei, signore, almeno pr ora… cioè, stamattinaquando mi sono alzata lo sapevo, ma da allora credo di essere cambiata diverse volte”

Lewis Carroll, Le avventure di Alice nel Paese delle Meraviglie


Nella versione disneyana del racconto, il bruco compone con arabeschi di fumo le tre lettere U. R. U. (Who are you?), non si prende neanche la briga di parlare. Dal nostro punto di vista la domanda è destabilizzante: un bruco vestito da califfo che fuma il narghilè e vive dietro il mio specchio chiede a me chi sono io?

Nel lavoro di Andrea Contin una vasca da bagno funziona da porta e confine, come lo specchio di Alice. Un forte rumore metallico che sembra arrivare dalle tubature trasmette il messaggio in codice morse: U.R.U.

Dallo scarico della vasca si apre l’altro mondo sotterraneo e segreto, del quale vediamo solo un occhio che rotea per guardarsi a sua volta intorno, incuriosito dalla nostra anomalità, così estranea alla sua normalità.

Luca Beatrice

________________

The Caterpillar and Alice looked at each other for some time in silence: at last the Caterpillar took the hookah out of its mouth, and addressed her in a languid, sleepy voice.
Who are YOU? said the Caterpillar.
This was not an encouraging opening for a conversation.
Alice replied, rather shyly, I–I hardly know, sir, just at present–at least I know who I WAS when I got up this morning, but I think I must have been changed several times since then.

Lewis Carroll, Alice in Wonderland


In the Disney version of the story, the caterpillar writes three letters U.R.U. (Who are you?) in spirals of smoke, it does not even bother to speak. From our viewpoint the question is disconcerting: is a caterpillar dressed up like a caliph smoking hookah and living behind my mirror actually asking me who I am?

In Andrea Contin’s work a bathtub acts as a door and boundary, like Alice’s looking glass. A loud metallic noise, which seems to be coming from the pipes, sends out the message in Morse code: U.R.U.

A different subterranean and secret world opens up through the plughole, of which we can only see an eye, which rolls as it gazes around itself, intrigued by how strange we are, so different compared to its own normality.

Luca Beatrice



0 Comments

No comments yet.

RSS feed for comments on this post.

Sorry, the comment form is closed at this time.